Daniel Wheeler: um inglês inquieto na Rússia

Shushary - uma aldeia perto de São Petersburgo. O conde soviético A.N. Tolstoy deu este nome a um rato em seu trabalho um pouco plagiado "The Golden Key", obviamente, proveniente de um som desagradável para o ouvido russo. O nome - como é freqüentemente encontrado na província de São Petersburgo - vem do finlandês Suosaari, uma ilha pantanosa. Por mais estranho que pareça, com a atual oposição a tudo o que é estrangeiro, há uma cruz Izhorsky no brasão de Shushary, e o próprio brasão é incomum. É dominada pela cor preta - a cor das turfeiras pelas quais Shushary é famosa. Anteriormente, havia pântanos aqui, e não foi à toa que os finlandeses chegaram a esse nome.

Os pântanos foram drenados com sucesso no século 19, e o quaker inglês, Daniel Wheeler, comerciante de acampar, precisa agradecer por isso. Além do comércio de grãos, ele ainda era um agricultor bem-sucedido. A história de Wheeler é cheia de reviravoltas do destino - onde quer que um inglês inquieto tenha entrado. Ele veio para a Rússia em obediência ao chamado que ouviu, pensando em onde ir com seu ministério, talentos e experiência.

A inspiração coincidiu com um convite do czar russo Alexandre I, e agora Daniel Wheeler em 1817 com sua família, mais dois agricultores, bem como um professor para crianças que já estavam em São Petersburgo. O Meliorator e o fazendeiro Wheeler drenaram nossos pântanos de São Petersburgo em Okhta, em Volkovka e, finalmente, em 1826, em Shushary.

Mais de 15 anos de vida na Rússia, Wheeler drenou mais de 100.000 acres de pântanos.

Em 1825, como nos lembramos, o irmão de Alexandre, Nicolau I, subiu ao trono, e Daniel Wheeler tinha uma alta opinião sobre os irmãos e seu papel na história russa. Em 1832, Daniel Wheeler novamente sentiu o chamado e, deixando sua família, partiu para os mares do sul. Por esta altura - mais de 15 anos a viver na Rússia - Daniel Wheeler tinha drenado mais de 100.000 hectares de pântanos e terras inutilizáveis, cultivadas 5.000 acres. Não foi uma fuga da família: sua esposa, Jane Wheeler, escreveu uma carta dizendo que não importa o quão amargo fosse se separar de Daniel Wheeler, “mas nós compartilhamos completamente o passo que eles deram, e com nossa alma em todas as dificuldades, que estão esperando por ele no caminho ".

A família de Wheeler permaneceu na Rússia, como se costuma dizer, para sempre. Sua esposa e filhos morreram em Shushary. E, em reconhecimento à sua contribuição para a drenagem de São Petersburgo e seus arredores dos pântanos, o imperador Nicolau I concedeu um pedaço de terra sob o que foi oficialmente chamado de cemitério Quaker na Rússia: " para sempre será chamado de cemitério dos Amigos e continuará a ser usado em tal compromisso. "

O Registro de Cemitérios de Toda a Rússia informa que o fundador do cemitério de Shusharsky é Daniel Wheeler - "um especialista em agricultura, um quaker inglês, um ministro, um professor e um missionário".

Meu amigo Peter Dyson procurou um tranquilo cemitério Quaker perto de Shushary - no túmulo de um monumento erguido nos tempos soviéticos para os britânicos, que trabalhavam para o bem do nosso país, mesmo que não no nível estadual.

Fez o que pôde.