"Liberdade!"

Em 1290, uma crise dinástica estourou na Escócia. Após a morte da rainha Margaret da Donzela Norueguesa, a linha reta da dinastia dominante MacAlpins foi interrompida. Candidatos ao trono revelaram-se mais do que suficientes e a nobreza escocesa não conseguiu chegar a uma única decisão. O rei da Inglaterra, Eduardo I, que era o tio-avô da rainha falecida, foi eleito o árbitro na disputa. Ele não tinha nenhum apoio especial entre os escoceses, portanto, a princípio, ele ficou muito feliz com o papel de um sábio árbitro.


Vitral retratando a Rainha Margarida da Virgem Norueguesa

Em 1292, Edward I decidiu em favor de John Balliol, que foi coroado em 30 de novembro sob o nome de John I. A escolha do monarca inglês não foi desinteressada - em vez disso, o novo rei reconheceu a suserania da Inglaterra sobre a Escócia.

Essa virada de eventos não se adequou aos escoceses. Alguns acreditavam que Balliol não tinha direitos reais ao trono, outros não concordavam com a dependência dos britânicos. No final, a arbitrariedade de Edward I irritou o próprio John, que recusou promessas anteriores e entrou em uma aliança militar com os opositores da Inglaterra - França e Noruega.

A suserania da Inglaterra sobre a Escócia - o resultado da luta pela coroa

O problema era que as disputas internas na Escócia nem sequer terminavam, e os adversários de Balliol não eram contrários ao uso da ajuda dos ingleses para derrubá-lo.

Em 1296, Eduardo I invadiu a Escócia, derrotou o exército de João I, capturando-o. Fortitude e coragem na prisão da torre deposto o rei não mostrou. Reconhecendo todas as acusações feitas pelo rei inglês, Balliol abdicou do trono em troca de salvar sua vida e deportação para a França. Como um suserano traído por um vassalo, Edward eu levei tudo que pertencia a John, isto é, todo o país.


John I Balliol Figura 1562

Tendo se proclamado rei da Escócia, o monarca inglês começou a perseguir uma política tão cruel no novo domínio que as pessoas estavam exaustas. As guarnições inglesas entraram nas cidades escocesas e as fortalezas cometeram atrocidades, roubaram, mataram, estupraram. Submissão ao rei da Inglaterra foi para impor sacerdotes ingleses, enviados para substituir o local, escocês.

Tal política de Eduardo I causou o único resultado possível - já em 1297, uma revolta contra a ocupação britânica eclodiu em vários lugares do país ao mesmo tempo. No norte, ele foi liderado por Andrew de Morrey, no oeste e no centro por William Wallace.

Em 1296, Eduardo I declarou-se rei da Escócia.

Na origem e nos primeiros anos do herói nacional da Escócia existem várias versões. Na época da ocupação do país pelas tropas de Eduardo I Wallace, que vinha de uma família aristocrática pobre, tinha 26 anos. Ele tinha experiência militar e habilidades de arma apropriadas. De acordo com as lendas, William já estava fora da lei em sua juventude por causa do assassinato de um inglês, e por algum tempo foi forçado a se esconder. Sendo "on the run", ele às vezes visitava sua família, que morava em Lanark.


William Wallace. Gravura do século XVIII

Em uma dessas visitas, ele teve um confronto armado com soldados britânicos, que, não reconhecendo o criminoso procurado, começaram a zombar dele e de sua esposa. Wallace conseguiu escapar, mas o xerife da cidade, William Gezlrig, em retaliação, ordenou a execução de Marion Brayfyuit, a esposa de William. Queimando sede de vingança Wallace em maio de 1297 com um grupo de camaradas de armas atacou Lanark. Durante o ataque, cerca de 50 britânicos foram mortos, vários edifícios foram destruídos. O cadáver de GezlrigaWilliam Wallace foi pessoalmente cortado em pedaços.

O ataque de Wallace a Lanark foi o começo da Primeira Guerra pela Escócia

Após o assassinato do xerife, Wallace entrou em ação contra as guarnições britânicas. Sua fama cresceu a cada dia, e dezenas de voluntários encheram o esquadrão diariamente. Outros grupos começaram a se juntar ao "exército" rebelde de William. O primeiro nobre nobre a se juntar a Wallace foi William Hardy, Lord Douglas. Juntos, eles organizaram uma incursão na Abadia de Skunskoe, onde se apoderaram do tesouro inglês, forçando o Justiciar a fugir.

No entanto, uma divisão logo eclodiu nas fileiras da resistência - representantes da nobreza escocesa, que não queriam perder suas propriedades na Inglaterra ou se submeter ao perverso Wallace, concluíram um acordo de compromisso com Edward, recusando-se a lutar nos termos da anistia e garantindo uma série de benefícios e privilégios.


Batalha de Stirling Bridge. Século XIX

No entanto, Wallace, unido a Morrey, conseguiu libertar dos britânicos todo o território da Escócia, localizado ao norte do forte do rio. O último bastião britânico nessas terras permaneceu a fortaleza de Dundee, sitiada pelos rebeldes. Edward I, para sua grande surpresa, descobriu que além dos escoceses corruptos e inescrupulosos ainda são fortes e corajosos, ele decidiu acabar com Wallace. Um exército de 10 mil pessoas foi enviado para destruí-lo sob o comando do governador inglês Hugh Cressingham e John de Varennes, conde de Surrey.

O encontro inevitável ocorreu em 11 de setembro de 1297, no rio Fort, não muito longe do Castelo de Stirling. O exército inglês consistia de 9.000 soldados de infantaria e 1.000 homens de cavalaria. Wallace e De Morrey tinham 6.000 de infantaria e 300 guerreiros montados à sua disposição. Os escoceses tomaram uma posição na colina oposta à estreita ponte Stirling Bridge no momento da travessia dos britânicos e atacaram a vanguarda inglesa que dominou o rio. As longas lanças da infantaria escocesa levaram à destruição da maioria dos esquadrões ingleses avançados. O conde Surrey, vendo isso, tentou acelerar a travessia. Acabou sendo um erro fatal - a ponte desmoronou, muitos guerreiros se afogaram, outros perderam suas armas. Completou a batalha do ataque na retaguarda da cavalaria escocesa inglesa comandada por de Morrey. Os britânicos correram, presos em retirada no pântano, o que causou enormes perdas.

Ao todo, os britânicos perderam 6.000 homens na Batalha de Stirling Bridge contra 1.000 mortos e feridos escoceses. Entre as baixas escocesas estava Andrew de Morrey, que foi mortalmente ferido em batalha. Os britânicos perderam mortos por Hugh Cressingham. Segundo a lenda, Wallace fez uma funda para tirar a espada da pele que havia sido arrancada do governador real assassinado.

De 843 a 1707 a Escócia era um estado independente.

A vitória em Stirling Bridge de fato restaurou a independência da Escócia. William Wallace foi eleito regente da Escócia na ausência do rei. Seu ataque vitorioso do exército passou pelo norte da Inglaterra, trazendo medo aos britânicos. Mas o sucesso alcançado pelo novo Guardião da Escócia não foi final. Os feudos internos da nobreza escocesa não permitiram refletir o novo ataque das tropas britânicas. William Wallace, que continuou a lutar, foi traído aos britânicos pelo traidor John de Menteis e executado por enforcamento em Londres em 23 de agosto de 1305. Seu corpo foi decapitado e cortado em pedaços, que foram exibidos nas principais cidades da Escócia.


Wallace no julgamento em Westminster. Pintura de Daniel McLise, século XIX

A luta pela independência da Escócia continuou com sucessos variados até que, em 1707, a Lei Sindical finalmente consolidou o poder dos monarcas britânicos sobre os escoceses.


Pintura de Walter Thomas Monnington "União dos parlamentos da Inglaterra e Escócia em 1707"

No entanto, os próprios escoceses não querem esquecer seu passado e seus heróis. No século XXI, os defensores da independência da Escócia lembram-se de William Wallace, não perdendo a esperança de levar seu caso até o fim.

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